20 Cent Life by Sophia A-A

                                                                                She is up again

                                                                            Up, up above the rafters 
                                                                   Enclosed in the fondness of distance
                                                   Worlds away from the salty stench of butter and popcorn
                                                             And crumpled tickets and mothers who warn
                                                                   Not to get too close to the elephants.
                                                          Protect her from the gawks, the laughs, the jeers
                                                                Shield her from the gulps of anticipation 
                                                                  Of people who paid 20, 30, 50 cents 
                                                     To gasp as the acrobat tumbles through sweaty air
                                                            Swoops across the audience, transfixed
                                                                                 They stare
                                                          To land gracefully on a ribboned balcony:
                                                                             Arms outstretched 
                                                                                   Smile wide
                                                                                 And forgotten.
                                                                                  She sighed.
                                                                      And if she never came back?
                                                                         Released from the ropes, 
                                                                             The cables slack
                                                                    Something a little shier than hope
                                                         Would draw her to the clouds born of fresh air
                                                                      Would cleanse her senses
                                                                                  Her soul
                                                                             Her smoky hair
                                                                        And while she soared 
                                                                Far from the audience she so adored 
                                                                  Would she know that miles below 
                                                                   “She disappeared, what a show!”
                                                                             Was proclaimed
                                                                           A fresh new finale
                                                                   A life worth 20, 30, 50 cents
                                                            That with a swallow of cheap lemonade
                                                                         Was quickly forgotten.

One thought on “20 Cent Life by Sophia A-A

  1. What I love about this, is how powerfully executed it is, while being not being provocative. I think that often we forget that for art to be moving it does not have to address current real problems––sometimes it can just be a sad tale about a person people never really understood or appreciated.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *